Persona del Año 2014: grandes nombres de la música latina se unen para celebrar La Persona del Año 2014 de La Academia Latina de la Grabación®, Joan Manuel Serrat

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    Joan Manuel Serrat
Noviembre 19, 2014 -- 11:30 pm PST

Hay artistas que simbolizan la esencia misma de la música latina.  Su poesía, que trasciende fronteras geográficas y culturales.  Su peso artístico, más allá del paso de las décadas.  Y su capacidad asombrosa de combinar palabras con ritmos y melodías para conjugar himnos que acarician los sentidos.  El cantautor catalán Joan Manuel Serrat es uno de ellos.  Y el tributo que le ofreció La Academia Latina de la Grabación durante la gala de la Persona del Año 2014 reafirmó la vigencia de temas como “Mediterráneo”, “Penélope” y “Aquellas Pequeñas Cosas”.

Fue una velada cargada de emoción que comenzó a todo vapor con una versión solemne y arrebatada de “La Saeta” a cargo de Lila Downs, Soledad y Niña Pastori.  La percusión, ejecutando un ritmo con ecos de marcha militar, subrayó la intensidad de las voces de estas tres mujeres representando a México, Argentina y España.  “Qué orgullo cantarte esta noche”, dijo Lila una vez terminada la canción.

Sin permitir que el público pudiera tomar aliento, el cantautor colombiano Juanes irrumpió en el escenario con su guitarra eléctrica y se despachó con una versión rockera de “Hoy Puede Ser Un Gran Día” con explosivos riffs a cargo de una excelente sección de vientos y el acompañamiento de voces femeninas.

Serrat ha compuesto delicadas melodías en una amplia gama de formatos musicales – desde los clavicordios barrocos de los LPs que lo hicieron famoso a través de Latinoamérica durante la década del 70 hasta el sonido más purista y acústico de sus trabajos recientes.  Ha escrito en español y catalán y su catálogo incluye centenares de canciones.  Hacerle justicia a su obra es un desafío, pero la lujosa galería de cantantes invitados lo lograron sin problema alguno.

Joaquín Sabina, compañero de giras con Serrat, transformó momentáneamente al hotel Mandalay Bay en un cabaret de antaño con los acordes jazzeros de “No Hago Otra Cosa Que Pensar En Ti”.  La voz melancólica voz de Miguel Bosé – homenajeado como Persona del Año del 2013 – brilló durante una versión casi acústica de “Lucía”, mientras que el desenfreno del argentino Vicentico del grupo Fabulosos Cadillacs y el colectivo puertorriqueño Calle 13 en “Algo Personal” lograron que Serrat los aplaudiera de pie, riéndose a carcajadas.  Saludos grabados en video incluyeron un sentido homenaje de Alejandro Sanz, además de un desopilante sketch desde Buenos Aires por parte del conocido grupo cómico Les Luthiers.

Si existe un cantautor que se parece a Serrat en la busqueda permanente de una nueva canción progresiva en el idioma español – que pueda ser tarareada al mismo tiempo que nos invita a filosofar sobre la condición humana – éste es el panameño Rubén Blades.  Ahora que el trovador salsero se ha adentrado en otros géneros grabando un disco de tangos, fue especialmente gratificante verlo en el escenario interpretando una versión de “Para La Libertad” que derrochó swing y sabor afrocaribeño.  Serrat sonreía, encantado por la generosidad de colegas y amigos.

Luego de un discurso nostalgioso y optimista sobre sus 50 años escribiendo canciones, Serrat cumplió con las expectativas de todos los presentes para cerrar la gala con el final más feliz que uno pudiera imaginar: interpretando la mítica “Mediterráneo”.  Más allá del maravilloso arreglo, casi orquestal y rebosante de detalles interesantes, lo que más sorprendió fue el timbre juvenil del cantante.  Y es que la voz de Serrat, como sus canciones, brillan con la vitalidad de una verdadera leyenda.