Esquina del Latin GRAMMY

Con la velocidad de las comunicaciones, la esquina del Latin GRAMMY ha quedado ligeramente olvidada. No he utilizado el generoso espacio que me da la Academia para transmitir al lector ideas, conceptos, comentarios o pensamientos. He estado tentado a usar este medio para externar sentimientos de tristeza cuando alguien de la tribu musical se nos adelanta en el camino...pero por otro lado he sido (y seguiré siendo) partidario de que las tristezas se guardan y las alegrías se externan.

He aquí el conflicto.

Hace un par de días falleció una personalidad especial del mundo de la música. El Sr. Jaime Almeida.

Conocí formalmente a Jaime Almeida en 1991 quizás 1992. Bajo la sugerencia de André Midani (Ejecutivo Internacional de la Warner), un grupo de amantes de la música nos unimos bajo el liderazgo de César Costa (actor y cantante) y Fernando Santibañez (profesional de la docencia) para conformar un grupo de “expertos” que coordinados bajo un estricto plan de estudios impartiera un Diplomado en la Industria de la Música en la prestigiosa Universidad Anáhuac de la Ciudad de México. La condición era hacer ésto por el simple placer de hacerlo, sin intención de lucro y con el objetivo de profesionalizar una actividad que de no mejorar confrontaría (como sucedió) retos de irremediable consecuencia.

Desde el principio Jaime apareció en escena, convirtió las reuniones de planeación en verdaderos encuentros de cultura musical y contagió al Comité Organizador de energía, alegría y mística. En lo personal; aún cuando las reuniones de planeación se tornaban en eternas y agotadoras (nos reuníamos un par de veces a la semana de las 7:30 PM hasta las 10:30 PM), no me las perdía. Dejar de asistir significaba perderse un comentario, una anécdota o una fantástica broma de Jaime. Se convirtió en uno de los ingredientes esenciales del pegamento que nos mantenía unidos.

Cuando el Diplomado inició, fue casualmente el módulo coordinado por Jaime el que dio inicio al programa de estudios con duración de 9 a 10 meses. Jaime puso la barra muy en alto y eso contribuyó para que ese Diplomado lograra producir alrededor de 6 generaciones de profesionales con conocimientos básicos del mundo de la música. El módulo de Jaime se llamaba: Introducción al Mundo de la Música y el primer orador fue él. Decidí ir.

Aún recuerdo las disertaciones de Jaime, sus pequeños grandes detalles, la sutileza de sus conocimientos y la memoria fotográfica que ayudada de su verbo estilo “cinemascope” nos daba a todos un panorama de 180o

Si en esa época hubiese habido Facebook, inmediatamente le hubiese pedido a Jaime que me aceptara como “amigo”. Como Mark Zuckerberg apenas esta ingresando a primaria, tuve que hacerlo a la antigüita...estando cerca y siguiéndole la pista. Afortunadamente las circunstancias de la vida nos llevaron a convivir una vez mas como miembros fundadores de la Academia Latina de la Grabación que hoy honrosamente presido. Los primeros Comités de Selección y Clasificación del Latin GRAMMY contaron con la participación de Jaime quien en innumerables ocasiones salpicó los debates con información que sólo él podía conocer y al final siempre terminaba con un comentario muy breve, profundamente irónico pero a la vez sutil que hacía que los que lo captábamos nos destornilláramos de risa. Lo único negativo es que los comentarios de Jaime eran tantos y tan profundos que las reuniones programadas para día y medio se convertían en maratónicas discusiones de 3 días. Un desastre administrativo. Se creó toda una ciencia para saber cuándo pedir la opinión de Jaime y cuándo no.

Seguí viendo a Jaime esporádicamente en diversos tiempos y lugares hasta que hace aproximadamente dos o tres años me llamó para platicarme que estaba lanzando un programa de TV por internet que se llamaría Conexiones. Estaba programando viajes a Austria (para investigar acerca del Waltz), a Londres para proseguir aprendiendo aún mas de un tema que dominaba profundamente (Los Beatles), al corazón de los Estados Unidos (para meterse a fondo en el tema Elvis Presley), y así sucesivamente. Tuve el honor de recibirle en Miami y hacer algunas llamadas para que le dieran trato VIP en Memphis y en Nashville. Visitó estudios de grabación cuando estaban cerrados al público, y logró visitar en forma detallada Graceland. Jon Hornyack, Jefe de la Oficina del GRAMMY en Tennessee y conocedor de todo el mundo musical de ese territorio, se volvió un fan mas de Jaime, y Jaime de Jon. Al regreso tuve el privilegio de comer en familia con Jaime, su esposa Joann y sus dos técnicos que como familia le acompañaron en esta gran iniciativa. Volvió a pasar el tiempo y afortunadamente el pasado mes de marzo pude volver a saludarlo pues fungió como Gran Maestro de Ceremonias del festejo del aniversario 70 de la Sociedad de Autores y Compositores de México. Ahí lo saludé con mucho afecto y quedé en buscarlo próximamente para enterarlo de los progresos de la Academia que el ayudara a iniciar.

Jaime Almeida saltó a la fama pública popular en 1983. Desde el primer episodio de Estudio 54 me convertí en fan. La estructuración de los programas era única y a lo largo de 300 episodios nos abrió las puertas a un mundo inaccesible para la mayoría de nosotros. Nos legó anécdotas únicas, nos llevó de la mano por diversos géneros de la música mundial y ese bigote siempre presente escondía una pícara sonrisa que hacía que –al menos ante el público televisivo—se contuviera de coronar sus comentarios con un comentario afilado, profundo y lleno de ironía pletórico de sabiduría y gracia. Descansa en paz Jaime Almeida.



Gabriel Abaroa
Presidente y CEO
La Academia Latina de la Grabación

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